Perroquet Gris du Gabon

Le perroquet Gris du Gabon est la plus grande et la plus populaire des espèces de perroquets gris d’Afrique.

Il se distingue de son cousin, le Gris d’Afrique Timneh, par une taille plus importante, une couleur grise plus claire et une queue rouge plutôt que bordeaux.

Perroquet Gris du Gabon 

Perroquet Gris d’Afrique Timneh 

En haut, le Gris du Gabon, en bas, le Gris d’Afrique Timneh. Notez la différence de couleur des plumes.

Le Gris du Gabon est une espèce extrêmement prisée pour son intelligence, sa capacité à parler et sa sociabilité. Il est apprécié depuis des milliers d’années, car déjà les riches Grecs, puis les Romains aimaient ces oiseaux si spéciaux qui savaient reproduire le langage des hommes.

Sa popularité ne doit toutefois pas faire oublier que le Gris est un oiseau difficile, qui requiert beaucoup de soins et d’attention et qui ne conviendra pas à tout le monde. Cet article a pour but de vous brosser un panorama de cet oiseau si spécial afin de vous aider à choisir s’il vous convient, et d’éviter les principaux écueils que l’on peut rencontrer. Suivez le guide.

Espérance de vie

Le Gris du Gabon vit en moyenne 50 ans, et peut dépasser les 65 ans, donc soyez préparé dans la plupart des cas à un engagement à vie.

Intelligence

Le Gris est un oiseau extrêmement intelligent. D’ailleurs le plus célèbre Gris du Gabon est Alex le perroquet, étudié pendant des années par l’éthologue Irene Peperberg. Alex comprenait plus de 1 000 mots, et surtout maîtrisait un vocabulaire de 100 mots d’anglais dont il connaissait parfaitement la signification : il comprenait ainsi des concepts tels que "plus grand", "plus petit", "pareil", pouvait compter jusqu’à six, et pouvait distinguer sept couleurs et cinq formes !

Alex le Perroquet, le plus intelligent Gris du Gabon du monde

Alex le Perroquet, le plus intelligent perroquet Gris du Gabon du monde

Parole

Les Gris du Gabon sont excellents pour faire des mimiques, et beaucoup (mais pas tous) sont d’excellents orateurs, avec une capacité de plus de 200 mots. Même ceux qui ne répètent pas les mots sont très habiles à répéter les bruits ménagers comme le téléphone ou la porte, souvent assez bien pour confondre leurs propriétaires! La plupart des Gris maîtrisent une grande collection de sons, qu’ils aiment répéter. Comme les études l’ont montré avec Alex, les Gris ont une capacité unique pour placer leurs mots et leurs sons dans le contexte du moment, plutôt que de simplement répéter, ce qui montre leur intelligence.

Leur intelligence fait que le perroquet gris du Gabon est un animal de compagnie très exigeant, cependant. Vous devez absolument être prêt à passer beaucoup de temps avec un Gris, en lui fournissant des contacts sociaux ainsi que de la stimulation mentale. Les Gris ont été décrits comme étant émotionnellement comme un enfant de 2 ans, et intellectuellement comme un enfant de 5 ans. Cela signifie qu’ils ont besoin de beaucoup d’attention et de patience, avec une bonne part d’éducation pour leur montrer les bons comportements. Et, ils peuvent être de temps en temps être un véritable défi !

Les Gris ont tendance à être très prudent, voire nerveux et méfiants, dans les nouvelles situations et avec de nouvelles personnes. Ils ont la réputation de se consacrer entièrement à une personne, mais c’est en grande partie dû au fait que, souvent, une seule personne dans un ménage consacre suffisamment de temps avec un Gris pour tisser un lien véritablement étroit. Faites un effort pour socialiser un Gris avec beaucoup de gens, et donnez à votre perroquet la chance de se familiariser avec toute nouvelle personne. Un gris se fera un plaisir de communiquer avec plus d’une personne si chaque personne passe suffisamment de temps pour gagner la confiance et l’affection de l’oiseau.

Morsures

Les Gris ont quelque peu la réputation de mordre, mais cela est largement dû à des problèmes de socialisation. Comme les autres perroquets, ils mordent, en particulier s’ils se sentent menacés d’une manière ou d’une autre. Toutefois, la confiance d’un Perroquet Gris du Gabon doit être gagnée avec de la patience et du respect, et pousser l’interaction avec un Gris qui n’a pas entièrement confiance en vous peut vous valoir une morsure. Ils ont aussi une excellente perception de l’humeur des personnes autour d’eux, et ils doivent donc être abordée avec une attitude calme et détendue, ou l’oiseau pourrait devenir agité ou excité. En outre, un perroquet qui s’ennuie, ou stressé est plus susceptible d’avoir des problèmes de comportement – ce qui inclue le fait de mordre – donc soyez sûr que les besoins émotionnel, mentaux et physiques de l’oiseau sont respectées : cela évitera des des problèmes. L’intelligence de ces oiseaux signifie qu’ils doivent avoir beaucoup d’interactions sociales avec leurs propriétaires et des stimulation mentales et physiques.

Arrachage de plumes

Les Gris ont une réputation d’arracheurs de plumes. Les perroquets en général, y compris les Gris du Gabon, ont parfois recours l’arrachage de plumes ou à de pire formes d’auto-mutilation, pour diverses raisons physiques et physiologiques, et également si leurs besoins affectifs ne sont pas comblés ou s’ils sont stressés. Il convient de noter que tout oiseau qui arrache ses plumes a besoin d’un contrôle approfondi chez un vétérinaire pour exclure une possible cause physique. Si aucune ne peut être constatée, alors les raisons comportementales devraient être explorées. L’éventuelle tendance des Gris du Gabon envers cette attitude provient probablement de leur intelligence et leur besoin d’attention et de stimulation.

En résumé, les perroquets Gris du Gabon sont de magnifiques et étonnants perroquets, mais ne sont pas le bon oiseau pour tout le monde. Les propriétaires potentiels doivent soigneusement évaluer leur capacité à s’engager à répondre aux besoins de ces oiseaux pendant toute leur espérance de vie, et d’être sûrs qu’ils comprennent la meilleure façon de prendre soin de ces magnifiques perroquets.

Loger votre Perroquet Gris du Gabon

  • Taille de la cage : plus elle est grande, mieux c’est. Vous aurez besoin d’une grande cage pour ces oiseaux-là. Je recommande un minimum dans le domaine de 90 cm par 60 cm par 120 cm de hauteur, mais une plus grande taille est définitivement mieux quand il s’agit de loger des perroquets.
  • L’espacement du grillage doit être de 1.9 à 2.5 cm.
  • Au moins une partie de la cage devrait avoir des barres horizontales pour permettre à l’oiseau de monter sur les côtés de la cage.
  • La cage doit être placée dans une partie de la maison où l’oiseau aura beaucoup de contact avec les gens, mais, idéalement, pas la plus frénétique de la maison. Gardez la cage loin des fenêtres, où les Gris recevraient la lumière directe du soleil (ce qui pourrait les surchauffer), à l’abri de courants d’air, et pas trop près  radiateurs ou des conduits  d’air conditionné.
  • Une sélection des perchoirs devraient être fournis – variés en taille et en matériau (par exemple, branches naturelles comme du bois manzanita , qui est souvent disponible sur les magasins pour animaux de compagnie). Des perchoirs mous et glissant ne doivent pas être utilisés, ni des perchoirs couverts de papier de verre.
  • Procurez-lui une bonne sélection de jouets – de la bonne taille et après en avoir vérifié la sécurité (voir en particulier les pièces qui pourraient être avalés, les risques de strangulation ou de piège). Avoir une bonne sélection de jouets et les faire tourner dans la cage peut vous aider à fournir du divertissement et de la stimulation à votre oiseau.
  • Planifiez de laisser votre Gris du Gabon passer beaucoup de temps à l’extérieur de sa cage, tous les jours.

Nourrir les Gris du Gabon

  • La variété est la clé ici. Les régimes de boulettes devraient constituer la base de l’alimentation, mais elles doivent être complétées avec une variété de fruits et légumes frais ainsi que des graines et des protéines. Une petite quantité de mélange de graines peut aussi servir à le nourrir, en gardant à l’esprit que si les graines ont une certaine valeur nutritive et leur place dans le régime alimentaire, elles sont néanmoins en grande partie très graisseuses et mal équilibrée et ne devraient pas constituer la partie principale de l’alimentation.
  • Les Gris du Gabon sont quelque peu sujets aux carences en calcium, donc leur taux de calcium devraient être contrôlés chaque année par un vétérinaire. Des suppléments de calcium ne devraient pas être utilisés sauf sur les conseils d’un vétérinaire, mais il peut être bénéfique de le nourrir d’une grande variété d’aliments riches en calcium comme les légumes verts à feuilles (chou vert, moutarde, épinards…).
  • De l’eau potable fraîche doit être disponible à tout moment. Les plats de nourriture et d’eau doivent être lavés chaque jour.

Aliments toxiques pour les Gris du Gabon

  • Le chocolat
  • L’avocat
  • La caféine
  • L’alcool
  • Les pépins de pomme (car ils contiennent de la cyanure)
  • Les noyaux de pêche (qui contiennent aussi de la cyanure)
  • Les noyaux de cerise
  • Les produits laitiers contenant du lactose. Les aliments contenant du lactose ne sont pas dangereux pour les Gris, cependant, comme les oiseaux ne peuvent le digérer, les produits en contenant ont une valeur nutritionnelle réduite pour eux.
  • L’ail et les oignons, cuisinés ou crus, contiennent un agent chimique qui tue leurs globules rouges
  • Le sel, qui augmente la soif, la consommation d’eau et le besoin d’uriner.

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